22 julio 2013

Un Mesoscafo para la investigación: El PX-15 Ben Franklin o Grumann

Medalla Conmemorativa del Ben Franklin

En 1969 se botaba el mesoscafo PX-15 también conocido como el Grumman / Ben Franklin de Jacques Piccard. Era un buque de investigación  a petición de la Grumann Aircraft Company que quería realizar un estudio oceanográfico de las profundidades de la Corriente del Golfo. Para ello una tripulación de 6 personas estaría dejándose llevar durante 30 días tomando notas y registrando datos. Dada las características del estudio, la NASA también se interesó para hacer un estudio de confinamiento, viendo esto como una oportunidad para estudiar los efectos de largo plazo confinamiento cerrado, continuo, una simulación útil de vuelos espaciales de larga duración.

El Ben Franklin en puerto



El Ben Franklin fue construido entre 1966 y 1968 en la planta de fabricación de Giovanola en Monthey, Suiza por Piccard y luego desmontado y enviado a Florida. El barco es el primer submarino que se construirá a American Bureau of Shipping (ABS). Con un diseño profundo de 4.000 pies (1.220 m), fue diseñado para la deriva junto a la flotabilidad neutra a profundidades entre 600 y 2000 pies (180-610 m). El Mesoscafode 130 toneladas con cuatro vainas de propulsión eléctricos externos de 25 HP, y4 palas para la direccionalidad. Está alimentado por 26 toneladas de baterías de plomo se almacenan fuera del casco, así como unos 400 kg de oxígeno líquido en tanques criogénicos. Su longitud es de 48 pies y 9 pulgadas (14,9 m), con un haz de 21 pies y 6 pulgadas (6,6 m) y una altura de 20 pies (6,1 m). Piccard insistió en observación 29 ojos de buey cónicos de 15 cm de diámetro y 7,5 de grosor,  a pesar de las objeciones de los ingenieros sobre la inclusión de los puntos débiles potencialmente fatales.

Características del PX-15

Comenzó su viaje el 14 de julio de 1969, de Palm Beach, Florida , con Piccard como el jefe de la misión y Frank Busby de la NOO /(Navy Oceanography Office) junto con 4 tripulantes más entre los que había un psicólogo de la NASA. Acompañado por los buques de apoyo de superficie, y reapareció el 14 de agosto de 1444 millas (2324 kilometros) de distancia, 300 millas (480 km) al sur de Halifax , Nueva Escocia , Canadá.
Recorrido del PX-15
video

El Ben Franklin hizo unas cuantas inmersiones más después de 1969, incluyendo la primera inmersión en aguas profundas para el Dr. Robert Ballard. Tras encallar en un arrecife en 1971, el Ben Franklin fue vendido a John Horton, un empresario de Vancouver, sólo para languidecer durante casi tres décadas en la costa norte . En diciembre de 1999, con una repentina decisión de ya sea mover o desechar el sumergible, se le ofreció al Museo Marítimo de Vancouver . Después de remodelación del sumergible se encuentra en frente al Museo.


Nacho Padró

No hay comentarios:

Publicar un comentario