05 diciembre 2016

Investigadores utilizan planeadores submarinos en expedición realizada en costa de Valparaíso


Investigadores utilizan planeadores submarinos en expedición realizada en costa de Valparaíso
Dentro de los  instrumentos que están revolucionando la Oceanografía a nivel 
mundial se encuentran los planeadores submarinos o "gliders". El Instituto 
Milenio de Oceanografía ya está utilizando esta tecnología en estudios frente 
a la costa de Valparaíso entre el 18 de octubre y el 3 de noviembre, lo que comprendió 
un trayecto de 350 kilómetros.
Un glider es capaz de medir temperatura, salinidad, oxígeno, fluorescencia (Clorofila) 
y radiación fotosintética (luz utilizada por las microalgas). Además, se pueden 
incorporar sensores para medir nutrientes y corrientes marinas. También podría medir 
los cambios de densidad y turbulencia en la columna de agua a un nivel muy fino. 
La particularidad de los planeadores submarinos, es que son operados de manera 
remota y logran monitorear el estado del mar en tiempo real. Samuel Hormazábal,
 investigador asociado al IMO señala la importancia de este instrumento: “Se debe 
ntender como un vehículo submarino. Es una plataforma a la cual se le adhieren sensores 
para hacer mediciones en la columna de agua, en tiempo real. Esta plataforma es un 
vehículo autónomo, no tripulado, que se programa a través de un software”. De esta 
forma, mantiene una comunicación periódica a través del satélite.
Lo principal es la resolución de la información que puede alcanzar. Nadín Ramírez, 
profesional técnico del Instituto Milenio de Oceanografía afirma que: “Un glider al
 navegar de manera autónoma va con sus sensores encendidos en todo momento 
y realiza mediciones de manera continua. Estamos aumentando la resolución de la 
medición desde una embarcación en un orden de varios kilómetros a centímetros. Ahí 
existe una diferencia notable. Además, el costo es mucho más bajo que una embarcación”. 
Uno de los grandes logros de los planeadores submarinos es que se alcanzan 
mediciones incluso bajo condiciones climáticas adversas. “Se pueden adherir 
sensores para medir nutrientes, corriente, condiciones de carácter físico. Realmente se 
puede adquirir información en un  lugar remoto, sin incorporar un equipamiento 
tan grande. Simplemente se manda el planeador, además entrega la información en 
tiempo real”, aseguró el investigador. 
Este tipo de tecnología es la que está revolucionando los sistemas de observación
 del océano a nivel mundial. La primera expedición asociada al IMO se realizó en la 
zona frente a Valparaíso. Se denominó STOV (Serie de tiempo oceanográfica de 
Valparaíso), el que corresponde a un proyecto FONDECYT de los investigadores 
asociados al IMO Carmen Morales, Samuel Hormazábal y Óscar Pizarro.

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